Shawn Kemp: Η ιστορία ενός εκ των κορυφαίων Dunkers στην ιστορία του NBA

Ταξίδι πίσω στο χρόνο, για να κάνουμε ένα αφιέρωμα στον… εξωπραγματικό Shawn Kemp, που σήμερα κλείνει 52 χρόνια ζωής.
Δεν νομίζω να υπάρχουν πολλοί που δεν γνωρίζουν τον Kemp, αλλά αν υπάρχει κάποιος, μια βόλτα στο YouTube μπορεί να τον πείσει για του λόγου το αληθές. Ο Kemp ήταν ένας Carter πριν τον Carter, δηλαδή ένας από τους πιο θεαματικούς παίκτες του NBA τότε. Ένας Super Star που συνδύαζε το θέαμα με την ουσία και έδινε πάντα ξεχωριστό χρώμα στους αγώνες χάρη στα αθλητικά του προσόντα.
Αγωνίστηκε στο Concord High School της Indiana και η φήμη του άρχισε να εξαπλώνεται σε κάθε γωνιά των ΗΠΑ. Σε έναν αγώνα εκτός έδρας οι οπαδοί της αντιπάλου ομάδας του πέταξαν ένα τσαμπί μπανάνες, αυτός τότε πήρε μια την ξεφλούδισε και την έφαγε, όμως με το πέρας της αναμέτρησης τον πήραν τα δάκρυα. Δεν είχε μάθει ακόμα πως ο δρόμος για την κορυφή απαιτεί την καταπάτηση αυτών που ζηλοφθονούν την επιτυχία κάποιου που προέρχεται από μεγάλο αγώνα. Πολλά κολέγια έσπευσαν να κερδίσουν την υπογραφή του. Τελικά τον κέρδισε το Kentucky και κύριος υπεύθυνος για αυτό ήταν ο νυν προπονητής των Detroit Pistons, Dwyane Casey, που ήταν τότε μέλος του τεχνικού team. Παρόλα αυτά, ο Kemp κατηγορήθηκε για την κλοπή δυο χρυσών αλυσίδων από τον Sean Sutton, τον γιo του Eddie Sutton που ήταν ο head coach της ομάδας και σε συνάρτηση με τις όχι καλές ακαδημαϊκές του αποδόσεις, αποχώρησε πριν προλάβει να παίξει ούτε έναν αγώνα με τους Wildcats.

Shawn Kemp confesó que fumó marihuana durante toda su carrera en la NBA –  Pio Deportes
Ο Shawn Kemp στην πρώτη του σεζόν στο NBA με τους Seattle SuperSonics.

Μετά από λίγο καιρό ο Shawn Kemp αναφορικά με το περιστατικό δήλωνε πως: «Δεν συνέβη ποτέ. Με κατηγόρησαν για πράγματα που απείχαν αιώνες από την αλήθεια. Έπρεπε να ωριμάσω πολύ γρήγορα. Ήταν μια δύσκολη φάση της ζωής μου. Όταν είσαι νεαρός και βλέπεις το όνομά σου να μπλέκει σε τέτοιες ιστορίες, ξέρεις ότι θα ασκηθεί πάνω σου τρομερή πίεση. Αν προσπαθήσεις να γλιτώσεις χωρίς βοήθεια, τότε δεν έχεις καμία τύχη. Ήταν σκληρό, γιατί δούλεψα σκληρά για να βρεθώ εκεί. Όταν όμως πέρασα μια για πάντα την έξοδο, τότε ήμουν ένα τίποτα γι’ αυτούς. Πρέπει να είσαι σκληρός. Αν δεν είσαι, δεν πρόκειται να κερδίσεις τίποτα».
Και κάπως έτσι φτάνουμε στη διαδικασία του 1989 NBA Draft. O Kemp ο οποίος δεν είχε αγωνιστεί στο NCAA, ξεκίνησε ένα το δικό του ταξίδι για να δείξει σε όλες τις ομάδες της λίγκας ότι μπορεί να αποτελέσει μια σπουδαία επένδυση για εκείνες. Ο Don Nelson, ο προπονητής των Golden State Warriors δεν τον άφησε να προπονηθεί επειδή κατά την γνώμη του δεν ήταν αρκετά δυνατός. Στο Seattle, όμως, συνάντησε τον general manager Bob Whittsit, o οποίος τον επέλεγε στο νούμερο 17. Ο Kemp ήταν μόλις 19 ετών και η μητέρα του υπέγραψε το πρώτο του επαγγελματικό του συμβόλαιο!
Τα κατορθώματά του με τους SuperSonics λίγο πολύ σε όλους γνωστά. Έπαιξε οκτώ σεζόν στο Seattle, φτάνοντας την σεζόν 1995-1996 στους τελικούς του NBA και έγινε ένας από τους πιο λαμπερούς stars του πρωταθλήματος. Δεν τα κατάφερε απέναντι στη δυναστεία των Bulls του Michael Jordan, όμως οι 23.3 πόντοι που είχε σε αυτή την σειρά, σε συνδυασμό με τα 10 rebounds, τα 2 κοψίματα και το 55% στα εντός παιδιάς σουτ, αποτελούσαν έναν σοβαρό λόγο για να ζητήσει ένα νέο συμβόλαιο.

Δυο παίκτες που άφησαν ανεξίτηλο το στίγμα τους στο άθλημα.

Οι παράγοντες της ομάδας απέρριψαν το αίτημά του, έδωσαν στη συνέχεια 35 εκατομμύρια δολάρια στον Jim McIlvaine και κάπως έτσι οι δυο πλευρές ήρθαν σε οριστική ρήξη. Μετακόμισε μέσω ανταλλαγής στο Cleveland με τους Cavaliers να του προσφέρουν συμβόλαιο 107 εκατομμυρίων δολαρίων. Κι εκεί δεν τα πήγε καθόλου άσχημα μετρώντας περίπου 20 πόντους και 9 «σκουπίδια» κατά μέσο όρο στις 3 χρονιές που έμεινε στο Ohio. Έπειτα, με το σώμα του να μην ανταποκρίνεται έχοντας ξεπεράσει τα 140 κιλά, ήρθε νέα ανταλλαγή, η οποία τον βρήκε στο Portland, όπου συνάντησε τον Bob Whittsit, τον άνθρωπο που τον επέλεξε στο Draft του 1989 και το 2003 έγραψε τον επίλογο στην καριέρα του φορώντας την φανέλα των Orlando Magic. Επίσης το 2008 έπαιξε τρία φιλικά με την ιταλική Montegranaro.
H φήμη που τον ακολουθούσε, τα φαντασμαγορικά του καρφώματα και ο μυθικός τραπεζικός του λογαριασμός, ήταν οι αιτίες που τον έσπρωξαν στην “αμαρτία”. Αλκοόλ, ναρκωτικά, κατάθλιψη, κλινικές αποτοξίνωσης έγιναν γι’ αυτόν ρουτίνα. Ακόμη και σήμερα παραμένει άγνωστος ο αριθμός των παιδιών που έχει σε κάθε γωνιά των ΗΠΑ. Ένας από τους γιούς του, φέρει το όνομά του. Ο Shawn Kemp Junior πάντα αντιμετώπιζε παρόμοια προβλήματα με τον πατέρα του στην προσπάθειά του να ανοίξει την πόρτα της κορυφαίας λίγκας. Το όνομά του, αλλά και το γεγονός ότι ο θρύλος του Kemp Senior παρέμενε ζωντανός, τον έφερναν συχνά πυκνά σε δύσκολη θέση. Φίλοι αντίπαλων ομάδων τον έχουν “πικάρει” πολλές φορές. Άλλοι του φωνάζουν το σύνθημα “Daddy doesn’t love you”, άλλοι του λένε ότι ζει “επειδή οι προφυλάξεις δεν ήταν αποτελεσματικές”. Αν προσθέσει κανείς και το γεγονός ότι ο μικρός Kemp δεν είχε επαφές με τον πατέρα του μέχρι πριν από 6-7 χρόνια, εύκολα καταλαβαίνει ότι η ζωή του ξεκίνησε αρκετά δύσκολα. Παρόλα αυτά, οι δυο Kemp έχουν αρχίσει να δυναμώνουν την σχέση τους και ο γιος στηρίζει τον πατέρα λέγοντας πως τον σέβεται για όσα έχει περάσει. Και ίσως αυτό να είναι το σημαντικότερο όλων.

You Won't Believe How Many Kids Shawn Kemp Has Fathered
Shawn Kemp και Shawk Kemp Jr. μαζί.

Πλέον ο πρεσβύτερος Shawn ζει με την γυναίκα του Marvena, την οποία παντρεύτηκε περίπου 15 χρόνια πριν και μαζί τους ζουν και κάποια από τα παιδιά του. Μένει στην πόλη που μεγαλούργησε και πέρασε τα καλύτερά του χρόνια το Seattle, είναι ιδιοκτήτης του Oskar’s Kitchen, ενός bar-restaurant που βρίσκεται μόλις δυο τετράγωνα από την Key Arena, ενώ πρόσφατα άνοιξε το δικό του μαγαζί με είδη κάνναβης, το “Shawn Kemp’s Cannabis”! Η φυσιογνωμία του συνεχίζει να ξεχωρίζει, ο κόσμος του σφίγγει ακόμη και σήμερα το χέρι και τα πράγματα πηγαίνουν καλύτερα για όλους. Τα τελευταία χρόνια είχε κλειστεί αρκετά στον εαυτό του υποστηρίζοντας πως δεν εμπιστεύεται πλέον τους ανθρώπους. Ακόμη κι έτσι, συνεχίζει το φιλανθρωπικό του έργο, βρίσκεται κοντά σε όσους τον καλούν, στηρίζει αθλητικούς συλλόγους της πόλης που τον βοήθησε όχι απλά να ξεχωρίσει, αλλά να γίνει ένας NBA Super Star. “Έχουμε συζητήσει πολλές φορές για όσα πήγαν στραβά” σχολίασε πριν από καιρό ο George Karl, ο παλιός του προπονητής στους SuperSonics και εξήγησε πως: “Ο Shawn εξάντλησε γρήγορα το κορμί του. Γλίστρησε στην πίσω πλευρά του βουνού με μεγαλύτερη ταχύτητα από αυτή που άντεχε”.

O Shawn Kemp κόβει την κορδέλα στα εγκαίναι του νέου του καταστήματος στο Seattle.

Από τα χαμηλά στα ψηλά και πάλι πίσω και πλέον τα πράγματα βρίσκονται σε ανοδική πορεία για τον “Reign Man”, προσωνυμία με την οποία τον βάφτισε μετά την 2η σεζόν του στο NBA με το Seattle, ο εκφωνητής της ομάδας Kevin Calabro, όταν είδε μια αφίσα με το συγκεκριμένο όνομα και σκέφτηκε ότι θα ήταν ένα καλό fit για τις ραδιοφωνικές του μεταδόσεις.
Πλέον ο Shawn Kemp ζει ήρεμα ως επιχειρηματίας στην αγαπημένη του πόλη και σχολιάζει που και που την επικαιρότητα του σημερινού NBA, με πιο χαρακτηριστική του δήλωση αυτή που αφορούσε το κάρφωμα με το οποίο ο Blake Griffin κέρδισε το Slam Dunk Contest στο All Star Game του 2011, το οποίο αποκάλεσε… soft dunk. Κι αφού ο 50άρης είναι ένας νέος της εποχής, τότε ο Shawn Kemp, που γίνεται σήμερα 52, είναι ένα ακόμα ατίθασο νιάτο, που ζει ανάμεσά μας!
Πολύχρονος “Reign-Man”!

Επιμέλεια: Outsider

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here