Moναδικές ιστορίες για τον Larry Bird – Από οδηγός απορριμματοφόρου, στο πάνθεον του μπάσκετ

• Μεταξύ των επαγγελμάτων που έκανε όταν άφησε το κολέγιο της Indiana ήταν και αυτό του οδηγού απορριμματοφόρου, κοινώς σκουπιδιάρης. Ο ίδιος δήλωνε πως: “Τη λάτρευα αυτή τη δουλειά. Ήσουν έξω, με φίλους, μάζευες σκουπίδια, καθάριζες την πόλη. Αισθανόμουν ότι κατάφερνα κάτι. Είχα την ευκαιρία να κάνω την κοινότητά μου καλύτερη”.

• Στις 18 Φεβρουαρίου του 1985 σε έναν αγώνα απέναντι στους Jazz έκανε ένα triple double μέσα σε 3 περιόδους, με 30 πόντους, 12 rebounds και 10 assists και η Βοστώνη βρισκόταν μπροστά στο σκορ με 30 πόντους διαφορά όταν ο προπονητής του τον απέσυρε στον πάγκο με 30 δευτερόλεπτα να απομένουν για το τέλος της τρίτης περιόδου. O Bird είχε τότε και 9 κλεψίματα, όμως έδωσε τη συγκατάθεσή του στον προπονητή του KC Jones, να τον αφήσει έξω και να μην διεκδικήσει το Quadruple Double. «Ήδη έκανα αρκετή ζημιά. Αν το ματς ήταν κλειστό, θα ήμουν μέσα και θα προσπαθούσα για το καλύτερο, αλλά όταν είσαι μπροστά με 30 πόντους τι άλλο πρέπει να αποδείξεις;» απαντούσε ο Bird όταν τον ρώτησαν για το πώς ένιωσε που δεν ξαναμπήκε για να ολοκληρώσει αυτό το μαγικό του παιχνίδι. “Όταν τον ρώτησα εάν θέλει να μπει στο γήπεδο για να το κάνει, μου είπε ότι θα ήταν εξευτελιστικό για την άλλη ομάδα” τόνισε εκείνο το βράδυ ο προπονητής του.

Ποτέ δεν ήταν υπόδειγμα αθλητή. Η ζωή που έκανε δεν ήταν η καλύτερη δυνατή αφού μασούσε ταμπάκο συνεχώς και έπινε… ωκεανούς. Ένα βράδυ, στη Βαρκελώνη το 1992, έκανε διαγωνισμό με τον Charles Barkley για το ποιος θα καταφέρει να πιει περισσότερες μπίρες και η… ήττα ήταν συντριπτική για τον “Sir Charles”. “Έκανα το λάθος να ανταγωνιστώ τον Larry Bird στις μπίρες ένα βράδυ και δεν θυμάμαι καν πως επέστρεψα στο ξενοδοχείο μου” είπε πριν από χρόνια ο Barkley.

• Εκτός από ένας από τους κορυφαίους παίκτες, υπήρξε και ένας εκ των κορυφαίων trash talkers του παιχνιδιού. Μία από τις ωραιότερες ιστορίες, πάντως, αποκάλυψε ο Dominique Wilkins πριν από κάποια χρόνια. Σε μία από τις πρώτες αναμετρήσεις με τον Bird, o Wilkins πήγε για την καθιερωμένη χειραψία πριν από τους αγώνες, αλλά αυτός αρνήθηκε. “Δεν ανήκεις σε αυτή τη λίγκα” είπε στον Wilkins. Είχε και συνέχεια όμως… “Σε μία φάση τον μάρκαρα και μου είπε: δεν μπορείς να με μαρκάρεις φίλε. Και μετά έβαλε τρίποντο. Σε μία άλλη, μου είπε: κάνουν λάθος που σε βάζουν πάνω μου. Και έβαλε άλλο ένα τρίποντο. “Είμαι καυτός, καυτός. Βγάζω καπνούς” μου έλεγε. Λίγο αργότερα σκόραρα, προσπάθησε να με κόψει αλλά έπεσε στη βάση της μπασκέτας. Σηκώθηκε και μου είπε: “Μου αρέσεις rookie, έχεις αρχ…α. Πάλι όμως θα σου βάλω 40 πόντους απόψε. Τελικά τον νίκησα” είπε ο Wilkins. “Έβαλε 39”.

What If the Celtics and Lakers had switched conferences in the 1980's? -  CelticsBlog

• Μια άλλη ιστορία αφορά τον επίσης Rookie Reggie Miller. Στο απόσπασμα από το βιβλίο του «I Love Being The Enemy», ο Miller θυμάται την πρώτη χρονιά που έπαιζε στο πρωτάθλημα με τους Indiana Pacers απέναντι στους Celtics στο «Market Square». Το παιχνίδι πήγαινε πόντο – πόντο, έμεναν 20 δευτερόλεπτα και ο Larry ετοιμαζόταν να σουτάρει δύο φορές από τη γραμμή του φάουλ. Χάναμε με 3 πόντους. Στεκόμουν στη γραμμή σαν ανόητος πρωτάρης και δεν είχα συνειδητοποιήσει ότι ήταν ένας από τους πιο εύστοχους παίχτες στην ιστορία του αθλήματος. Προσπάθησα να του αποσπάσω την προσοχή τη στιγμή που πήγε να σουτάρει και του φώναξα «γεια σου». Σταμάτησε λίγο, με κοίταξε και μου είπε: «Μικρέ, πρέπει να μου κάνεις πλάκα». Γύρισε. Σούταρε και η διαφορά πήγε στους 4 πόντους. Πήρε ξανά την μπάλα και πριν σουτάρει γύρισε προς το μέρος μου. «Μικρέ, είμαι ο καλύτερος σουτέρ στο πρωτάθλημα αυτή τη στιγμή, Ο καλύτερος στο πρωτάθλημα. Το πιάνεις;» Σούταρε και η διαφορά πήγε στους 5 πόντους. Το χειρότερο ήταν ότι ο Kevin McHale και ο Danny Ainge των Celtics που έβλεπαν τη σκηνή γελούσαν από μακριά. Κι εγώ σκεφτόμουν: «Τι ανόητος που είμαι. Είσαι εδώ και λες χαζομάρες στον Larry Bird από τη γραμμή των ελεύθερων βολών. Ένιωσα τόσο ηλίθιος».

• Ο KC Jones, ένας από τους προπονητές του Bird. Θυμάται ένα παιχνίδι απέναντι στο Seattle. Πέντε δευτερόλεπτα πριν από το τέλος, το σκορ είναι ισόπαλο και οι Celtics έχουν ζητήσει time out. Σκέφτομαι ότι ο Xavier McDaniel φυλάει τον Larry. Και λέω: «Τώρα ο Kevin θα πάρει τη μπάλα απ΄ έξω και θα τη δώσει στον Dennis για να σουτάρει.» Ο Larry πετάχτηκε και είπε: «Γιατί δεν μπορείς απλά να μου δώσεις τη μπάλα και να πει σε όλους τους άλλους να ξεκουμπιστούν από μπροστά μου;». «Έτσι, είπα, εσύ Larry παίζεις και εγώ προπονώ». «Εντάξει», είπε ο Bird. Συνέχισα λοιπόν: «Dennis, παίρνεις τη μπάλα και τη δίνεις στον Kevin. Ο Kevin τη δίνει στον Larry και οι υπόλοιποι ξεκουμπίζεστε από τη μέση. Αυτό είναι επικοινωνία». Πριν να τελειώσει το time out φεύγει από το σημείο που μιλούσαμε και αναρωτήθηκα που πάει. Ο Xavier τον άκουσε να του λέει: «Xavier, θα πάρω τη μπάλα, θα κάνω δύο τρίπλες στα αριστερά, μετά ένα βήμα πίσω έξω από τη γραμμή του τρίποντου και θα το κολλήσω». Αυτό ακριβώς έκανε. Τη στιγμή που το χέρι του ήταν ακόμη στον αέρα γύρισε να πάει στα αποδυτήρια. Τέλος παιχνιδιού!

Το logo του Twitter δεν λέγεται τυχαία Larry. Ονομάστηκε έτσι προς τιμήν του Larry Bird και “νονός” του είναι ο συνιδρυτής της Google, Larry Page. Ολόκληρο το όνομα του είναι Larry the Bird.

• Ο παλιός προπονητής του Bird, Bill Fitch, θυμάται:
«Κάποιοι λένε ότι ο Bird συνήθιζε να μιλάει βρώμικα μέσα στο παιχνίδι. Ποτέ δεν το σκέφτηκα έτσι. Ψιθύριζε και πέταγε μπηχτές. Παίζαμε στο Worcester. Δεν θυμάμαι καν ποιος τον φύλαγε. Ο Larry τον έσπρωξε δήθεν πριν από το Jump Ball και τον ρώτησε ποιο είναι το ρεκόρ στο σκοράρισμα σε αυτό το γήπεδο. «Γιατί;», τον ρώτησε ο αντίπαλος παίχτης. Και ο Bird του απάντησε: «Εσύ δεν με μαρκάρεις;»

Σήμερα ο Larry Bird λοιπόν γίνεται 65 ετών. Για όποιον νεαρό δεν έχει παρακολουθήσει καθόλου τον συγκεκριμένο τύπο ακόμα, η διαδικασία είναι απλή… Google dat shit! Ο μεγαλύτερος Star των 80’s μαζί με τον Magic, ο Super Star πριν τον μεγάλο Jordan που έκανε τον κόσμο να λατρέψει το άθλημα και ιδιαίτερα τους ντελικάτους, μη αθλητικούς παίκτες που κυριαρχούσαν στα παρκέ χάρη στο έμφυτο ταλέντο τους και το IQ τους που έφτανε ως τον ουρανό.

Επιμέλεια: Outsider

ΑΦΗΣΤΕ ΜΙΑ ΑΠΑΝΤΗΣΗ

Please enter your comment!
Please enter your name here